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김연철 "北 호응 땐 남북 협력분야 많다"
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  • 승인 2019.12.02 10:53 ㅣ 수정 2019.12.02 10:53  
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김연철 통일부 장관은 "금강산 관광 이외에도 아직 남아있는 남북 간 협력의 공간들을 적극 발굴하고 넓혀 나가겠다"며 "북한이 호응만 해온다면 당장 실천 가능하면서도 남북 모두에 도움이 되는 협력 분야가 많이 있다"고 말했다.

2일 김 장관은 이날 오전 서울 프레스센터에서 열린 관훈클럽 초청 토론회 기조연설에서 "남북관계의 독자적 역할 공간을 찾고, 확장하는 것이 매우 중요하다"며 이같이 밝혔다.

▲ 김연철 통일부 장관.

또 "북미관계의 돌이킬 수 없는 전환을 위해서도 남북관계가 할 수 있는 역할들이 분명 존재한다"고 거듭 강조했다.

그가 거론한 '남북협력의 공간'은 유엔안보리 대북제재의 영향을 받는 대규모 경제협력보다는 '겨레말큰사전' 편찬사업이나 개성 만월대 발굴사업, 국제 스포츠대회 공동참여 등과 같은 사회문화교류사업과 대북 인도적 지원사업을 뜻하는 것으로 해석된다.

김 장관은 북한의 금강산 시설 철거 요구와 관련해서는 "남북 간 협의가 진행되고 있으나 입장 차이가 여전한 상황"이라고 설명했다.

또 "비록 서로의 생각이 다를지라도 남북관계의 모든 문제는 대화를 통해 해결해나가야 한다는 것이 정부의 일관된 입장"이라며 "남북이 지난해 9월 평양 남북정상회담을 통해 조건이 마련되는 데 따라 금강산 관광 사업을 우선 정상화하기로 한 합의는 여전히 유효하다"고 강조했다.

이어 북미 비핵화 협상 전망과 관련, "북미 양측의 입장이 평행선을 달리는 가운데 한 치 앞을 내다보기 어려운 상황"이라면서도 "협상의 진전을 향한 의지는 양측 모두 여전히 확고하다"며 양측 모두 더욱 유연한 태도로 대화를 다시 이어갈 것을 촉구했다.

일각에서 제기되는 '대북 저자세' 비판을 적극적으로 반박하기도 했다.

김 장관은 "우리도 북한과 똑같이 대응해야 한다, 북한이 무엇을 해야만 우리도 무엇을 할 수 있다는 식의 엄격한 상호주의를 외치는 목소리도 있다"며 "그러나 이러한 접근은 현상을 유지하거나 악화시킬 수는 있어도 더 나은 방향으로 변화시키지는 못한다"고 말했다.

이어 "좁은 눈이 아니라 넓은 눈으로 지금의 상황만이 아닌 역사의 연장선 위에서 남북관계를 바라보면 해답이 있다"며 "남북관계의 역사를 돌아보면 언제나 부침이 있었다. 전진과 후퇴를 거듭하면서도 점진적 발전으로 나아간 경험을 복기할 필요가 있다"고 덧붙였다.

<연합>

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